NASA просит о помощи

Марс

Mars Exploration Rover (MER) программа НАСА по исследованию планеты Марс с помощью двух однотипных мобильных, передвигающихся по поверхности космических аппаратов — марсоходов.

linkЧитать
Unsplashed background img 1


«Spirit» с англ. «дух» - первый марсоход космического агентства NASA из двух запущенных США в рамках проекта Mars Exploration Rover. Старт миссии состоялся 10 июня 2003 года. Спускаемый аппарат с марсоходом совершил мягкую посадку на Марс 4 января 2004 года. Марсоход работал гораздо дольше, чем запланированные 90 солов (марсианских солнечных суток). Благодаря очистке солнечных батарей естественным ветром Марса выработка электроэнергии значительно повысилась, из-за чего «Спирит» продолжал эффективно функционировать долгое время, в конечном итоге значительно превысив запланированный срок службы. «Spirit» проехал 7,73 км вместо запланированных 600 м, что позволило сделать более обширные анализы геологических пород Красной планеты.

В мае 2009 года марсоход застрял в песчаной дюне. Последняя связь с Землёй была 22 марта 2010 года.

Через три недели после прибытия «Spirit» на Красную планету приземлился его близнец - «Opportunity» (с англ. «перспектива, возможность»), который был успешно доставлен в другой район Марса, смещённый по долготе примерно на 180 градусов.

«Opportunity» проработал на поверхности Красной планеты почти 15 лет, вместо 90 дней, которые отводили ему ученые. С его помощью были проведены cерьезные научные исследования.

Начиная с 2015 г. у ровера «Opportunity», не рассчитанного на столь продолжительное пребывание на Марсе, были проблемы с flash-памятью, однако ученые миссии научились управляться с этими проблемами и получали качественные научные данные. Увы, но 10 июня 2018 года марсоход вышел на связь последний раз: тогда Марс накрыла мощная пылевая буря, которая, видимо, и положила конец храброму и очень трудолюбивому исследователю. Тем не менее NASA удалось заполучить последние снимки, которые ровер передал на Землю незадолго до своего ухода в спящий режим.

В августе 2012 года в рамках миссии NASA Mars Science Laboratory на Марс приземлился марсоход «Curiosity» (с англ. «Любопытство»). Этот ровер представляет собой автономную химическую лабораторию в несколько раз больше и тяжелее предыдущих «Spirit» и «Opportunity». Задача аппарата — пройти от 5 до 20 километров и провести полноценный анализ марсианских почв и компонентов атмосферы. Для выполнения контролируемой и более точной посадки использовались вспомогательные ракетные двигатели. За несколько лет своей работы ровер предоставил много интересных данных и сделал множество живописных снимков Красной планеты.

В июне 2019 года СМИ облетела новость: «Curiosity» нашел возможные признаки жизни». За громким заголовком шла новость о том, как марсоход обнаружил самую высокую концентрацию метана за всю историю наблюдений. За этим оптимистичным сообщением не многие заинтересовались подробностями, а они важны.

Метан - это простой органический газ, который выделяется в том числе в результате биохимических реакций. Формируется он и в результате других процессов, никак не связанных с жизнью. В Солнечной системе много метана: метановый лед на Плутоне, метановые реки на спутнике Сатурна Титане, метан в атмосфере планет-гигантов и в испарениях комет. Правда земной метан, добываемый как основной компонент природного газа на Земле, считается биологического происхождения.

Через несколько дней ученые провели повторные замеры, но ничего не обнаружили. Для объяснения таких противоречий ученые предположили, что возможны кратковременные и очень малые по площади выбросы. Поэтому происхождение марсианского метана остается загадкой, как и то, есть ли он там вообще.

NASA подтвердило свои планы отправить в 2020 году на поверхность Марса новый ровер. Возможно, он, имея более современные и точные приборы, сможет дать больше информации о наличии метана на Красной планете.

Прототип нового ровера сейчас проходит ряд испытаний. Для этого были выбраны лавовые поля Исландии с высоким содержанием базальтового песка, скалистых пиков и песчаных дюн, соответствующие поверхности Марса. Марсоход продолжит миссию «Curiosity». NASA не оставляет попытки найти признаки древней жизни, а также хочет подготовить поверхность Марса к приземлению человечества.

Новый ровер питается от 12 небольших автомобильных аккумуляторов и способен передвигаться со скоростью 20 сантиметров в секунду. Скорость должна быть медленной, чтобы робот мог правильно собирать данные и изображения. Масса робота составляет 570 килограмм.

NASA подчеркивает, что робот, которого сейчас испытывают на лавовых полях Исландии, всего лишь прототип. На Марс отправится уже доработанная и улучшенная версия. Однако будущему марсоходу еще не дали название — для этого космическому агентству требуется помощь студентов и детей.

NASA запустила сбор вариантов на конкурсной основе для студентов и детей дошкольного возраста. Агентство поделит всех участников на три группы. Все желающие могут отправить свои идеи до первого ноября. После этого NASA отберет 52-ух полуфиналистов.

В январе 2020 года будет открытое голосование — общество выберет девять финалистов. Имя победителя и придуманное им название будут озвучены в феврале следующего года.

Статья на писана по материалам: www.astronews.ru, hi-news.ruи shazoo.ru.

arrow_upward